Flashback sur la VOLVO 240 : l'icone suédoise

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Volvo 240

Retour sur une icône de la marque suédoise, la Volvo 240 qui fut dévoilée en Août 1974 à la presse. Elle fête ses 40 ans et son succès avec 2,8 millions de véhicules fabriqués en 19 ans.

Volvo

"Je me souviens, c'était à la fin des années 70 début années 80, alors en vacances estivales je rendais visite à mon oncle et ma tante. C'est là que j'ai découvert leur voiture, une Volvo 244 GL de couleur verte non métallisée, coloris "bizarre" même à l'époque. Alors enfant, j'ai tout de suite été fasciné par ce véhicule de taille respectable avec ses pare-chocs énormes, sa tôle épaisse et ses appuis-tête ajourés durs comme du bois.

L'intérieur semblait très solide tout comme l'extérieur et un détail a tout de suite captivé mon attention : les avertisseurs de non-bouclage de ceintures lumineux et sonores. Je n'avais jamais vu ça ! Incroyable ! Là, j'ai compris que Volvo n'était pas un constructeur comme les autres, non seulement leurs voitures étaient sûres mais en plus que c'était un constructeur visionnaire. "

Quarante années plus tard Volvo fête l'anniversaire de "leur" voiture chérie, la Volvo 240. Elle fut présentée à la presse le 21 août 1974 en deux motorisations, un 97 ch à carburateur et un 123 ch à injection.

Rapidement au mois d'octobre de la même année sort la série 260. La 264 est équipée d'un V6 de 140 ch. Le fameux PRV fruit de la collaboration de Peugeot, Renault, Volvo qui lui a donné ce nom, ce moteur équipa pendant des décennies toutes les voitures françaises, Alpine et Venturi compris.

Il y a eu bon nombre de versions durant sa très longue carrière (19 ans), notamment avec l'arrivée d'un V6 diesel pour le millésime 1979 développé en partenariat avec Volkswagen puis en 1981 une 244 turbo forte de 155 ch. Cette dernière eu droit a sa variante break nommée 245, ce fut le premier break essence turbocompressé. Les versions turbo sont très recherchées de nos jours car ce sont bien entendu les plus performantes.

En plus des versions berlines et break, un coupé fut fabriqué à 6622 exemplaires par le carrossier Bertone.

La Volvo 240 a connu un énorme succès y compris aux Etats-Unis où elle fut considérée à juste titre pendant plusieurs années comme la voiture la plus sûre de son segment. Mais Volvo n'était pas que préoccupé par la sécurité, en matière d'écologie aussi, le constructeur suédois était un précurseur notamment en équipant dès 1976 sa série 200 de pot catalytique 3 voies et d'une sonde lambda faisant d'elle la voiture la moins polluante des Etats-Unis.

Au final ce gentil char d'assaut scandinave (c'est le surnom que je lui donnais)  s'est vendu à 2 685 171 exemplaires en version 240 et 177 402 en version 260. Au total entre 1974 et 1993, 2 862 573 véhicules furent fabriqués, ce qui fait de cette voiture le plus grand succès de Volvo.

La 240 et plus particulièrement sa variante Break 245 est définitivement entrée dans la légende.

Volvo

Auteur : Fred. Publié le 25 Août 2014

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