Essai Seat Leon Cupra 280 sur circuit & route

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Seat Leon Cupra 2014

A l'occasion du Seat se Compare Live Tour, nous avons pu tester 'la' sportive de la marque, la Léon Cupra. Mais pas n'importe laquelle ni n'importe où : la version 280ch sur route et puis dans l'enceinte du mythique circuit Paul Ricard à Castellet dans le Var. Nous avons jeté notre dévolu sur la Cupra 280 en boite mécanique et carrosserie SC (trois portes dans le jargon Seat) et berline (5 portes).

Leon Cupra 2014

Seat Leon Cupra, NIVEAU LOOK 
Le design d'une version de "base" est déjà réussi avec ce mélange d'élégance et de sportivité. Mais la Cupra fait encore plus, elle est bien sûr plus agressive avec ses boucliers largement  ajourés, ses doubles sorties d'échappement, son énorme becquet, des jantes de 19 pouces bi-colores au dessin réussi, des rétroviseurs et une calandre noir laquée.

La version 265ch puisqu'elle existe, se contente de rétroviseurs couleur carrosserie, de jantes 18 pouces et d'un plus petit becquet.
Cette version 280ch reste toutefois élégante et assez discrète si on fait abstraction des énormes jantes, idéal pour ceux qui ne veulent pas se faire remarquer.
La version SC plus courte de 4 cm par rapport à la Berline a une ligne encore plus sportive, se rapprochant de celle d'un coupé avec un arrière plus fuyant. Une belle réussite dans les deux cas.

L'HABITACLE de la Cupra
A l'intérieur, on reste dans le même esprit avec un tableau de bord aux lignes élégantes mais banales. La finition est très bonne, on note toutefois des plastiques durs sur la partie basse. Un grand écran tactile de 5,8 pouces idéalement situé en hauteur et au centre du tableau de bord permet d'avoir bon nombre de fonctionnalités sous la main dont le GPS, la sono 9 haut parleurs ou le "Cupra drive Profile" sur lequel nous reviendrons plus tard, un bon point. Un rappel de cet écran est prévu entre les compteurs.
Sur cette version les inserts chromés sont remplacés par du noir laqué et un volant réussi à méplat siglé "Cupra" fait son apparition. Le  pédalier aluminium est compris dans cette finition. Le poste de "pilotage" uniformément noir ne respire pas la gaîté.

Des sièges baquets en Alcantara gris au maintient parfait, eux aussi siglés, font parti de la dotation d'origine. Le cuir est proposé en option. On retrouve cette alternance de tissus gris anthracites et gris clair sur la banquette arrière et sur les contre portes. Les sièges sont confortables et l'habitacle spacieux avec suffisamment d'espaces aux jambes pour les passagers arrière en tout cas pour la version 5 portes. La Leon Cupra SC propose logiquement moins de place à l'arrière avec sa ligne de toit retombant sur l'arrière et une largeur aux coudes semblant être moins importante sur la banquette.

L'ensemble bien que trop discret pour certains est en adéquation avec la ligne extérieure, de la sportivité oui, mais de l'agressivité, non. "L'élégance sportive" voilà ce qui désigne cette nouvelle mouture Cupra.

Seat Leon Cupra, SUR LA ROUTE
Nous avons plus longuement essayé la version 5 portes de 280ch de la Cupra équipée de la boite mécanique. Pour commencer, quelques chiffres :

Ce moteur développant 280ch dispose de 350 nm de couple dès les plus bas régimes et ceci sur une assez large plage d'utilisation de 1800 à 5600 tours. Le moteur est donc plein et n'a jamais l'impression de forcer avec un 0 à 100km/h expédié en 5,9 secondes et un 250km/h en vitesse de pointe. C'est simplement la Seat la plus performante de tous les temps.

Mais la Seat fait très fort sur d'autres points dont notamment ses équipements technologiques actifs permettant d'améliorer les performances, la tenue de route et le confort faisant d'elle un véhicule homogène et surtout polyvalent. La direction légère mais pas trop, l'embrayage et la boite vitesse souples, la bonne habitabilité et la contenance du coffre (380 dm3) nous confortent dans l'idée d'un usage quotidien de ce véhicule qui se conduit comme un véhicule "normal". On peste juste sur la rétro vision intérieure et extérieure plutôt mauvaise.

Là est la force de ce véhicule qui malgré ses gênes sportives et ses jantes de 19 pouces permet un usage au quotidien grâce à son confort de roulement excellent pour ce niveau de puissance. En cause, la suspension pilotée appelée DCC chez Seat, celle-ci s'adapte en permanence au profil de la route et en fonction de la sélection faite sur l'écran tactile. Elles est offerte ici de série contrairement à la Golf GTI et propose un vrai plus.

L' équipement appelée "Cupra Drive Profile" permet quant à lui de paramétrer via trois modes "Confort", "Sport", "Cupra" et "Individual", la suspension, la dureté de la direction, le volume moteur dans l'habitacle ou la sensibilité de la pédale de l'accélérateur. Grâce au dernier mode tous les paramètres peuvent être changés individuellement.
Sur la version équipée de la boite DSG, celle-ci aura aussi ses paramètres changés.

Le différentiel autobloquant Haldex sur le train avant fait lui aussi son boulot. Avoir 280ch sur le train avant, c'est bien mais pouvoir les faire passer sans patinage des roues à chaque accélération c'est mieux. On a vraiment pu se rendre compte de l'efficacité de ce système sur le circuit du Castellet dans des virages serrés ou même en pleine accélération la Cupra continuait de "motricer". Cet équipement de série est aussi proposé sur la Golf GTI 230ch. Il est a mon sens juste indispensable sur une traction d'une telle puissance.

L'anti-dérapage ESC fait aussi parti de la dotation standard et peut être désactivé depuis le tableau de bord. Une bonne chose pour les plus sportifs ou courageux d'entre vous.

Pouvoir changer le volume du son moteur est aussi une petite fantaisie appréciable et amusante même si le son provenant du haut du tableau de bord parait parfois artificiel et peu excitant .

Là est le soucis principal de la Cupra, elle est performante, séduisante mais pas forcément excitante. Il lui manque du piment, des sensations, de la brutalité, de l'agressivité et du bruit. Le revers de la médaille d'une si belle polyvalence ! Mais a-t'on besoin d'une voiture extrême tous les jours ? Sûrement pas!

Le BILAN de la Leon Cupra
A l'heure du bilan, la Seat Leon Cupra peut être considérée comme la référence du segment. Une ligne attractive, des performances et une efficacité de premier ordre. L'équipement est lui aussi très complet.

Le prix de la Seat Leon Cupra est attractif, il démare à 33165 € en cinq portes 280 ch et même à 31995 € dans sa version 265 ch aux sensations équivalentes. Compter 32815 € pour une version SC 280 ch. Des tarifs intéressants pour un véhicule proposant de telles prestations technologiques et sportives.
Une Golf GTI Performance de 230ch est vendue à partir de 34780 € euros en cinq portes tout en étant beaucoup moins puissante, moins performante et moins bien équipée. Au moment du choix la messe est dite !

Ce qui nous a le plus impressionné, c'est ce confort et donc cette polyvalence rare dans la catégorie. Manque juste à cet ensemble un peu plus de sensations. Un excellent choix, assurément !

LA NOTE : 18/20

Les plus :
• Un excellent rapport prix/prestations
• De bonnes performances
• Une belle polyvalence

Les moins :
• Une ligne trop discrète
• Un intérieur austère
• Le manque de sensations

Leon Cupra 2014

Auteur : Fred. Publié le 13 Juillet 2014

PHOTOS Seat Leon Cupra 2014

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